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Quarant'anni di progresso nelle attrezzature per il foraggio

Apr 12, 2023Apr 12, 2023

L'autore è un professore e ingegnere agrario recentemente in pensione dell'Università del Wisconsin-Madison.

Nota dell'editore: Kevin Shinners è stato una voce influente, inventore e ricercatore durante i suoi 40 anni di carriera presso l'Università del Wisconsin-Madison. Qui guarda indietro e racconta i cambiamenti avvenuti nel corso della sua carriera nelle attrezzature per il foraggio, guardando anche al futuro.

Sotto molti aspetti, le attrezzature per la fienagione e il foraggio rimangono fondamentalmente le stesse di quando ho iniziato la mia carriera 40 anni fa, ma oggi le attrezzature sono più sofisticate, intelligenti e produttive. Nei prossimi 40 anni, gli ingegneri continueranno a perseguire nuove forme di macchine e ad adottare tecnologie per rendere la raccolta del fieno e del foraggio ancora più efficiente e produttiva.

Taglio e condizionamento

Nel 1981, le andanatrici avevano meno di 80 cavalli (hp) e il condizionatore e la cabina non erano nemmeno standard. Gli andanatori odierni superano i 200 CV e possono facilmente tagliare fino a 20 acri all'ora. I tosaerba per grandi superfici montati su trattore ora offrono larghezze di taglio superiori a 34 piedi e possono raccogliere oltre 35 acri all'ora: più di quattro volte la produttività tipica di un andanatore del 1981.

I sistemi di guida su trattori e andanatrici hanno contribuito a ridurre l’affaticamento e migliorare l’efficienza. Le falciacondizionatrici sono buoni candidati per il funzionamento autonomo, quindi in futuro potremmo vedere flotte di falciacondizionatrici autonome azionate elettricamente e di larghezza ridotta.

L’essiccazione lenta e incoerente continua a frustrare i produttori di fieno. Nonostante i grandi sforzi di sviluppo, gli ingegneri non sono mai stati in grado di apportare miglioramenti sostanziali ai condizionatori e all’essiccazione del fieno. Gli attuali sforzi di sviluppo per aumentare i tassi di essiccazione sono limitati, quindi probabilmente non vedremo grandi miglioramenti in quest’area nel prossimo futuro.

Raccolta e conservazione

Le trinciacaricatrici svolgono ancora le stesse funzioni di base delle macchine di 40 anni fa, ma il mercato è fortemente migrato dalle macchine di tipo trainato a quelle semoventi. Nel 1981 esistevano nove produttori di modelli a trazione, oggi ne restano solo due. Le mietitrici semoventi sono cresciute enormemente in dimensioni e complessità. La macchina più grande nel 1981 aveva 325 CV e poteva raccogliere sei file. Le macchine attuali raggiungono i 1.000 CV e possono raccogliere fino a 12 file.

L'introduzione del processore kernel (KP) alla fine degli anni '90 ha rappresentato uno sviluppo rivoluzionario. Questo meccanismo ha migliorato l’utilizzo dell’amido da parte dei ruminanti e ha consentito una maggiore lunghezza di taglio per migliorare l’efficacia della fibra proveniente dalla frazione storica. Non c’è dubbio che il KP abbia contribuito ad accelerare un maggiore utilizzo di insilato di mais nelle razioni lattiero-casearie.

Le trinciacaricatrici non sono solo aumentate in dimensioni ma anche in sofisticatezza. La tecnologia della spettroscopia di riflettanza nel vicino infrarosso (NIRS) ora fornisce stime accurate a bordo del contenuto di umidità e dei costituenti del foraggio. In combinazione con il rilevamento del flusso di massa, sono possibili mappe della resa del foraggio. Gli inoculanti batterici possono essere applicati con precisione per migliorare la fermentazione. Sensori e controlli ora guidano il percorso della macchina e dirigono il beccuccio per riempire uniformemente il trasportatore. Nessuna di queste tecnologie era neanche lontanamente possibile nel 1981.

Poiché le trince scaricano continuamente, la raccolta autonoma sarà messa alla prova dalla necessità di gestire sia la mietitrice che la flotta continua di trasportatori che devono essere spostati dal campo allo stoccaggio tramite carreggiata. Si sta studiando il miglioramento della digestione delle fibre mediante sistemi di lavorazione avanzati, che potrebbe cambiare radicalmente il modo in cui vengono raccolti i foraggi.

Nel 1981, il silo a torre dominava il modo in cui immagazzinavamo il foraggio insilato e c'erano ben 16 produttori che vendevano soffiatori per foraggio. Oggi, molti silos di torri si ergono come monumenti vuoti di un’epoca passata. I silos a cuccette e a sacchi dominano grazie alla maggiore produttività durante il riempimento, ai minori costi di capitale e operativi e al minore stress quotidiano. Questi sistemi di stoccaggio hanno contribuito ad accelerare l’adozione del sistema di razione mista totale (TMR), forse il cambiamento più importante nella nutrizione dei latticini negli ultimi 40 anni.