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Mangia, bevi, assapora: Grab a Bite apre su Hollister

Sep 13, 2023Sep 13, 2023

Clienti abituali al Mission Cafe di San Juan Bautista non avrà problemi a riconoscere i proprietari di Grab a Bite Cafe, un nuovo ristorante che ha aperto il 30 gennaio nella vecchia sede di Lighthouse 55 Bakery al 396 Fourth Street a Hollister. Maria De Anda ha servito i clienti al Mission Cafe e al ristorante basco Matxain Etxea, ora chiuso, per 16 anni, e suo marito, Lucio Lozano, che un tempo lavorava come chef al Mission Cafe.

"La nostra famiglia e i nostri amici hanno detto alla gente che siamo aperti qui", ha detto De Anda. "Quindi stiamo già iniziando a vedere alcune persone da San Juan Bautista. È molto bello, mi sono mancati davvero i miei vecchi clienti."

Il passaggio dalla panetteria a Grab a Bite è iniziato quando il fedele cliente del Mission Cafe Dante Bains, proprietario della sede della Fourth Street, ha detto a De Anda che la proprietaria del Lighthouse 55 Lorie Rios stava rinunciando al contratto di locazione. De Anda e la sua famiglia hanno aiutato Rios nel lavoro di pulizia dell'edificio, acquistando attrezzature sufficienti per darle un vantaggio nell'apertura della sua attività.

"Non abbiamo dovuto aspettare molto a lungo", ha detto. "C'è voluto circa un mese e mezzo per aprire dopo la sua partenza perché aveva praticamente tutto pronto, quindi abbiamo dovuto solo aspettare l'ufficio sanitario e i permessi."

Iniziare solo con l'attrezzatura che Rios ha dato loro o venduto ha prodotto per il momento un menu un po' troncato. Senza fornelli, i piatti tradizionali della colazione come pancake o omelette sono ancora in fase di pianificazione, quindi si affidano a waffle, crepes e pasticcini e muffin appena sfornati per colmare il vuoto della colazione fino all'arrivo.

"Stiamo facendo ricerche su una stufa", ha detto Lozano. "Voglio avere una cucina completa perché voglio poter avere piatti speciali e più cose nel menu. Ma in questo momento abbiamo crêpes e panini e sto aggiungendo altre zuppe, come la zuppa di pollo, che la gente sembra piacerà molto. Ma ne aggiungeremo anche altre, come la zuppa di pomodoro e la zuppa di vongole."

Lozano ha 22 anni di esperienza come chef e, oltre a lavorare al Mission Cafe, ha trascorso del tempo lavorando localmente al Paine's Restaurant e al Westside Grill, prima di passare a un periodo come capo chef presso il Baler Bar di Raul Escareno, recentemente aperto, sempre a Hollister. .

"Volevo lavorare per me stesso", ha detto. "Stavo cercando un posto, ma prima non ho avuto fortuna. Ora ho un posto, so che sarà una sfida e sarà dura, ma so che saremo in grado di gestirla. "

De Anda si accontenta di gestire la sala mentre Lozano cura i dettagli della cucina.

"Lui ne sa più di me sul cibo", ha detto. "Quindi, alla fine, lui ha tutte queste idee, ed è lui che decide, ma anch'io lo aiuto. Vogliamo fare di più e stiamo pensando di ottenere una licenza per vino e birra e magari aprire a cena a un certo punto."

Mentre apportano modifiche al menu man mano che si abituano al quartiere, hanno già fatto piani per capitalizzare un flusso quasi garantito di clienti: persone che lavorano presso la Corte Superiore della contea di San Benito dall'altra parte della strada e che sembrano essere in continue brevi pause pranzo. Il menu normale di insalate, zuppe e panini sarà disponibile da asporto, in alcuni casi preconfezionato in modo che i clienti possano letteralmente prendere un boccone e andare via.

"Questo sembra essere un ottimo quartiere", ha detto De Anda. "Hollister è piena di persone molto amichevoli e sono state molto accoglienti con me e mio marito. Sappiamo entrambi come farlo e, grazie a Dio, siamo ogni giorno più impegnati."

Voci di menu selezionate al Grab a Bite Cafe

Crepes – Il bar attualmente serve tre diverse crêpe. Ho provato il ChocoBanana, con banana, gocce di cioccolato e panna montata, e il Strawberry and Cream, con fragole, gelato alla vaniglia e un filo di cioccolato. (Ho evitato il terzo, Nutty Nutella, a causa delle mie allergie alle noci.) Le crepes mi hanno ricordato le frittelle svedesi che mia nonna mi preparava quando venivo a trovarmi: tenere, dolci e leggermente spesse. Adoro le banane, ma la generosa quantità di frutta fresca ha reso la crema alla fragola la mia preferita.